读博随笔

作者:汪志健(哈尔滨工业大学)

    作者按:两年来在现实的磨砺下慢慢成长,再回首最初选择读博时候的意气风发,总觉得应该写些文字来纪念一下岁月,于是便有了这篇短文。现在的我和写这篇文章时的我尚没有什么本质上的飞跃,依旧是一只背负着理想和现实在缓缓爬行的蜗牛。人依旧还是那样的人,我依旧还是那样的我,事也依旧还是那些事。当我们有一天离开校园,身处另外一种环境下时,心境也许会发生变化,对事物的看法也许也会发生变化,但那也只是也许。(2008.4.12)

 
同样一个话题在校园里和网络论坛上经常都会被重复提起,这就是关于读博的话题。本文就笔者读博中的自身体会拿出来与读者分享,以期与诸君共勉。
 
一.入门前的思考
李政道在论述大学中的学习时曾经说过:本科生时,是老师告诉问题和解决问题的方法,学生去动手实践;硕士生阶段,导师提出问题,学生自己去找解决途径;博士生阶段要求就更高了,要自己提出问题并找到解决方法。虽然未必每个人的大学都是像这样度过,但李先生的教导同样很有启发意义,可以作为我们的自我培养目标。诚然,从国务院到我们所在的院系对什么样的人是一个合格的博士生都有自己明文规定的标准,但是我们应当看到现实状况——博士生很多,但并不是每一个都能符合从院系到国务院的标准。所以,虽然周围常常有人流露出对博士的仰慕,但发自内心地说,我们恐怕承受不起如此的褒奖。
博士是什么?对于个人,是一个学位,是又多了三五年的深造,是找工作时用来打动HR的一张证书;对于国家,就是人才培养和储备,就是要造就建设国家的一支创新力量。“博士”可以说几乎完全实现了我们个人的价值,但是我们作为一个整体对于国家的价值却不见得都已经实现。邱成桐先生曾经戏称我们某些院士的论文还不如美国的某些本科生写的,那我们这帮博士岂不是更加不如了?虽然有些夸张,但这种忧虑是不容忽视的。
我国现在每年毕业的博士生数量甚至比美国的都多,但是其中拿得出手的创新成果却是凤毛麟角。我记得曾经有个牛人说过:博士毕业了,如果做的研究在世界竞技舞台没有占据一席之地,那么这个博士就是失败的。
后生可畏,焉知来者之不如今?所以,如果要说我们以及比我们更老的一些人是将要失败或者已经失败的,那么,年轻的朋友,亲爱的读者,你们就是未来的希望。如果你是一个有理想,希望自己能够有所作为的人,快来读博吧!长江后浪推前浪,你们会比我们走得更远,你们将会在更广阔的空间自由驰骋!
 
二.自力才能更生
自力更生,这是我最想说的一点。一旦读了博,我们就成为了前往应许之地的以色列人,然而没有神迹跟随我们,没有白昼的云柱和夜晚的火柱,更没有劈开的红海,我们必须自己去寻找和开辟自己的道路。首先,博士研究的内容至少应该是以前没有人做过的,这可以说是最低标准。博士需要独自去发现问题,并且发现的问题又得是个新问题,解决问题的方法还是未知的,正等待我们去探索——道路布满荆棘,因为没有人走过,但正因如此走这条路才更有价值。其次,不要期望导师能给我们带来太多的帮助,这一点可能会有人表示反对,可是导师又不是超人,他们并不拥有全宇宙的知识,他们不是万能的,学术上尚未解决的问题他们也不一定完全明白。所以我们不要期望导师来替我们提出新问题甚至找到解决问题的方法。如果这个问题导师已经明白了,那这个问题可以让导师再拿一个博士证,可对于在读的博士们却是已经没有价值了——发现问题和解决问题的所有内容都已经出来了,还有什么创新的空间剩下来呢?考虑到国内现状,大多数导师能够提供的帮助也就是在科研经费的支持上,其次就在于督促工作进度。这个问题是读博前必须认识到的问题,至少也是读博后必须马上认识到的问题。本科以及硕士阶段导师会给提出问题来供研究,到了博士阶段后,就必须要自力更生,要提出自己的新问题才能叫问题,否则这个博士是谁在读呢?但是另一方面,导师虽然不是万能的,没有导师却是万万不能的。导师海量的知识储备和丰富的积累经验是我们导航的灯塔,对于初次“试水”的我们来说,只有紧紧跟随这指引的灯光,才能在未来的日子里拥有自己的海洋。
 
三.创新是灵魂
江泽民同志曾经如是说过:创新是一个民族进步的灵魂,是一个国家兴旺发达不竭的动力。当今世界的竞争,归根到底,是综合国力的竞争,实质则是知识总量、人才素质和科技质量的竞争。
读博要有进行创新的愿望和勇气。没有创新的强烈愿望就不会有创新的冲动,没有创新的勇气就不会有创新的行动。创新有多难?我认为创新的难度和创新的愿望成反比。当缺乏创新愿望的时候,创新就比登天还难;当创新的愿望异常强烈的时候,创新就变得俯拾皆是。对于读博士的人来说,与其把时间花在制造那些别人连批驳都不愿批驳、甚至根本不屑一顾的学术垃圾上,还不如全身心地投入到一件真正独特、有意义的研究上。一旦有了这样的成果——哪怕只有一件——专利文章、毕业条件那还不是水到渠成的事吗?毕竟在学术研究中,“数量”并不决定“质量”。
其实深究起来,单纯一个本科学历、硕士学历乃至博士学历,并不能给我们的未来带来太多的东西。未来的竞争,归根到底,是综合实力的竞争,实质是知识结构、个人素质和创新能力的竞争。与其视读博为一个多年的媳妇熬成婆只为了拿一张毕业证的过程,不如视之为一个磨砺自我、不断提升综合实力的过程。相比之下,单纯的一张毕业证或者几篇文章不是显得不那么的重要了吗?
古人尚且说语不惊人死不休,更何况今天的我们处在一个知识经济的世界当中。语靠什么来惊人?不就是靠创新吗?别人已经听过的语句第二次听的时候还会感到很惊奇吗?而今天的我们,所面临的机遇和挑战,对我们的创新能力的要求更是上升到无以复加的地步。国家层面的体制、科技号召创新,企业层面的管理、技术渴求创新,个人层面的事业发展需要创新。创新的需要无处不在。有创新就有机遇,有创新才能够有实力迎接挑战,有创新才能够战胜困难。
 
四.心态好才是真的好
有句话说:人生不如意十之八九。读博也是这样,多多少少,或早或晚,会碰到一些自己觉得不如意的事情。当我们感到不如意的时候,就需要摆正好心态。比如说,本科甚至硕士的时候期末考试顺利通过了就可以毕业,博士时期可就不是这样了,这阶段不是考试通过了就能毕业的。所以不仅要把考试考好,还要把导师交代的工作做好,把科研做好。其实做好导师交代的工作同时,也是可以使自己从中获得经验、知识和技能的。而读博后如果对导师在科研上提供给自己的教导和帮助感到失望,这也是多少会碰到的事情,读博前在选择导师时就应该尽量避免这种情况发生。如果已经发生了,那就不要气馁,应该视之为一种更大的挑战。又比如说,课题遇到了某个难题,难免会产生气馁情绪,但在研究中遭遇瓶颈是很正常的事,这时最需要调整心理,化悲痛为力量,变气馁为积极,将“遭遇问题”变成“解决问题”。
健康是多方面的,除了身体健康之外,还要精神健康和心理健康。通常人们想象的博士形象可能是走路时目光呆滞的那种人,这是一种误解,我们不做那样的人。当然,在学校里生活了这么久,多少会遇到些走路时目光呆滞,嘴角挂着一丝笑意的人。可是不要认为读博士了都会变成这样。所以说读博士的时候,要保持好心理健康。革命光有身体是不行的,还要有健康,不仅是身体健康,还有心理健康,健康才是革命的本钱。现在来自各个方面的压力都这么大,没有健康的心理,就无法撑起心里的一片蓝天。阳光不仅要照着我们的破衣裳,还要照亮我们的心灵。一个顺利毕业的博士是离不开心理健康的,所以保持积极的心态,秉承着一颗上进的心。
 
五.鱼的路线图
我们知道很多鱼会定期洄游,比如马哈鱼,它们会在产卵季节游回自己的出生地去产卵。尽管鱼儿们的脑子里并没有地图的概念存在,但它们凭借其本能就能够找到目的地。而我们一旦下了水,游出河口,进入了海洋,又该何去何从呢?我们并不像鱼儿那样生下来的时候就具有强大的本能去找到目的地,不过我们拥有世界上最发达的头脑,我们需要做的就是凭借这头脑给自己制定一个路线图,并沿着这路线图最终到达目的地。
凡事预则立,不预则废。时间之箭转瞬飞过,读博的时候如果没有一个清晰的蓝图,那么等待我们的很快就会是感叹,感叹自己又碌碌无为地过了几年。那时候再作无谓的悔恨已经太晚了,失去的时间是一种永远也追不回来的财富。青春易逝,读博的这几年应该是我们人生当中最光辉灿烂的几年,如果这几年被浪费被糟蹋了,那无尽的悔恨也换不回一个青春。
所以,我们这群小鱼儿不仅仅要能游善弋,脑海中更需要有一条清晰的路线图。路线图中有博士这短短三五年的人生,也有人生短短的两万多天。
 
后记:读博对我们来说是一个很重大的选择,不管是选择了读博或者是选择了不读博,若干年后,我们都会听到当中有人在悔恨自己当初的抉择。但与此同时,我们应该看到更多的人是在为自己的选择而庆幸。生活的精彩不是在于一次两次的选择,而是在于我们要选择让生活变得更精彩。祝愿诸君能够渡过精彩的博士生涯!

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